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Open Dharma Newsletter~April & May


~ April & May Newsletter

(Para  ir a la versión castellano desplázate al Rincón Latino situado al final de la página.)

(Photo: Walk at Sattal, by Jaya.)

In this newsletter

~ News
~ The Theme for Reflection, by Jaya
~ Interesting Links
~ Photos
~ Upcoming Events
~ Rincón Latino


~ News


Jaya offers one-to-one meetings via Skype: sign up on opendharma.appointy.com 
10-15 minutes or 25-30 minutes both on a donation basis, with a suggested donation of 25-50 euros for the half-hour sessions. Please feel welcome no matter what your financial situation, and consider donating anyway if you cancel just 1-2 days before.
Questions: interviews(@)opendharma.org

Interviews with Gemma
Gemma offers personal interviews via Skype or phone. If you wish for continuity, guidance, and company on your inner process, contact her at gemmaji(@)gmail.com to schedule a meeting.
Radio Dharma
Jaya will broadcast a radio dharma talk on 19 April at 10 am (India time) and on 26 May 11 am (Spain time, GMT+1) on blogtalkradio.com/opendharma.
You can call in live to ask questions or to share your experience.

Taking Care
We are looking for a resident caretaker at Dharmaloca.
—Ideally a couple, but also open to one person, who would love to embrace the project that is already happening.
—Ready to dive into the experience of living off the grid, surrounded by deep nature.
—Happy to care for the land, the garden, the animals, the buildings...
—We have in mind a minimum commitment of one year, after which we could revise together and extend if wished in all directions.
—If this sounds like a call to you, please get in touch and we can talk further: gemmaji(@)gmail.com

Self-retreat at Dharmaloca
You are welcome to join this place of rest and reconnection at any time. From 1 week to 3 months stay. With the possibility of some guidance.
For more information: dharmalocaretreat(@)opendharma.org

On Wild Motherhood
Click here to read Gemma’s interview on wild motherhood and spiritual practice, by Morgan Nichols, creator of www.wildmotherhood.com

Jaya's Mini-Sabbatical
After this summer's retreat in France, Jaya will have a mini-sabbatical, taking 6 months away from leading retreats. 

New Videos
Keep an eye on Open Dharma's youtube channel for new videos by Tom Riddle...

~ The Theme for Reflection

April  & May ~ Another Way

They've been busy.
They've plotted and hacked.

It is hard to tell the difference now between the un-rooted American white guy with guns--”he seemed so normal”--and ISIS.
Terrorism--only a few years ago, is it?-- mostly happened to the powerless. In the news, it was not called terrorism; in certain neighborhoods, in prisons, in the homes of children and women, terrorism still hardly gets reported at all. Only recently have national health authorities named domestic violence as the serious health threat that it is. Crazy bombers in Kenya and Pakistan seem to get reported in the international news once. (Is there a quota?) 

But what is different is that now everybody can feel the threat. Terrorism has been democratized: not only poor people or people with less privilege, but everybody.
Now maybe everybody can get on with our human task--while we are all motivated--to get to the bottom of this violence and find another way of living and of building culture. 

I don't think we can get there by being busy. I don't think we will be busier than they are. Not only have we already tried busy, I think they will always be busier.
I think we need a different approach altogether. 
It may not work, but it is worth a serious try.
(Probably an approach that no longer thinks of them as them. But how to get there honestly?)

Just this morning I solved a secret message encoded in one of my favorite stories of Gautam Buddha's life. Early in the morning, in the bath--3rd scoop of water from the bucket--it clicked.
After growing up in a palace, Gautam naturally burst out to experience the world. Out there, the contrast got his attention. The suffering, the death, and the search for another way of living.
He had never seen that before.

This is the wake-up call privileged people could have these days. “Oh, there really is trouble for everybody, especially if we keep on going the way we have been. We could start helping to think deeply about another way, and another culture.”
We need all our guts and intelligence and care to work out a few things...like the ways we can all honor the pain that has happened; the ways we can support unheard voices to grow up and out; and the ways privileged people can help heal the collective trauma of the last few centuries without taking over again.

Gautam tried to find his way and didn't. He got really good at concentration techniques that did not help him find another way. He starved his body of food and breath and did not find another way. 
Instead of giving up, he had the confidence to think, “None of this has helped. Trying to shut life down has not helped. Maybe there is another way.” 

This is where we could be in as a human collective. We've gotten really good at focusing on work, and we have starved ourselves—of silence and rest and company. “Oh, wow, none of this has helped. It is not going to help. Maybe there is another way.”

Then Gautam remembered resting “in the cool shade of a rose-apple tree” as a child, resting on a feeling of completeness, containment, enoughness. He had felt good in his body and happy in his mind. The man remembering the child thought, “Could that be the way?” 
The man was afraid of this pleasure and happiness --it had come, not through striving, but freely given to the child of enoughness. 
He was afraid. But he knew, “This is the way.” And he was right; it was his way.

I have always loved this story and wondered why Buddhists do not paint it on the temple walls along with the other important events in Gautam's life. Why do we not give more press to the fact that Gautam Buddha's path went via pleasure, joy, ease and happiness? Resting, of all things, under a tree. That is so Wendell Berry, and so Open Dharma.

But today I realized something even more important. 
Gautam's life-changing realization was not just that he should start spending more time in that special state of joy and pleasure, called the first jhana. 
He had already been in the first jhana before, many times, and gone beyond it many times. People in India had practiced the jhanas long before Gautam was born. 

And Gautam had already noticed that this wonderful human mind state, in and of itself, had not solved anything. 

So what is the message in the story? What revolutionized this man's meditation practice?
Maybe he simply realized that this special state of joy and pleasure can come naturally and organically, without forcing, just as it had come in his childhood. 

It is a really different way, to let the state come naturally--resting into the cool of it, as he rested into the shade of a tree as a child.
Distinctly un-busy.

Then he felt afraid. He was about to let go, not only of self-punishing methods of spiritual practice, but of an entire way of living based on forcing. Based on aggression. Based on going against. And he was about to trust a way that emerged by itself and led the way, by itself, to awakening.

We can drop the willpower that makes us self-absorbed and isolated--drop it like an old coat in springtime. We can receive life as it is and let our path emerge organically, and enjoy it. We can build up capacity for that kind of pleasure. 
Even Gautam was afraid of that happiness.
Dive in anyway.

We can each recover our natural yes to aliveness. And just stay with the yes. Especially in our meditation practice. Also in the way our meditation practice, our yes, starts pouring into everything else.

Then our lives can be uninterrupted life, with an utterly different quality and intensity of living. And living together. In another way-- more subtle, unexpected, connected. 
Bigger than busy-ness, together, our harmonies may meet the demands of this volatile time.  


by Jaya

(Photo by Jaya.)

~Interesting Links

~Chris Savidge shared this link to an indepth interview with Bernadette Roberts, known for her books about the Christian contemplative path. She speaks in detail about the experience of no-self... "First of all, I think there are more people in the state of oneness than we realize," she says. "For everyone we hear about there are thousands we will never hear about. Believing this state to be a rare achievement can be an impediment in itself. Unfortunately, those who write about it have a way of making it sound more extraordinary and blissful that it commonly is, and so false expectations are another impediment - we keep waiting and looking for an experience or state that never comes. But if I had to put my finger on the primary obstacle, I would say it is having wrong views of the journey."

(Photo by Jaya.)
Jaya's photos from India--celebrating Holi, and from the recent retreat in Sattal. 

And several photos sent by Gemma, from the last retreat at Diafanum, in Spain, and from India...


~ Upcoming Retreat Dates & Details

28 April - 1 May, 2016.
Qigong, deep rest, and wild horses retreat at Dharmaloca, Spain.

A weekend to reconect with the essence. 
Teachings will be in Spanish and English if needed.
Facilitators: Gemma Polo and the Qi Gong expert Xènia Ros.
For information and registration, write to:

4 - 8 May, 2016.
Beyond Words: meditation retreat at the former prison camp in Ravensbruck, Germany. 

Teachings will be in English with translation to German and Hebrew if needed.
Facilitator: Jaya Ashmore.
For more information check:

9, 10, and 11 May in Leipzig, Germany
3 day-long retreats, each centered on its own theme: Nature Inside and Out; the question "What is important?”; and Listening and Sound.

Teachings will be in English with translation to German if needed.
Facilitator: Jaya Ashmore 
For more information:

13 - 15 May, 2016.
The flower of life, creation and light at Dharmaloca, Spain.

A living workshop to deepen into this sacred geometry figure. 
Teachings will be in Spanish and English if needed.
Facilitator: Jordi Cavaller. Gemma Polo will help holding the space.
For information and registration, write to:

28 May - 3 June, 2016.
Deep rest, meditation, and connected trekking retreat in The National Park of Ordesa and Monte Perdido, Huesca, Spain. 

Silence, spectacular beauty, yoga, meditative singing, and sweet and inspiring guidance. 
Teachings will be in Spanish and English if needed.
Facilitator: Gemma Polo. Daniel Benito will be facilitating the connected trekking and yoga.
For information and registration, write to:
or check this link

8 - 12 June, 2016.
Wild connection, a nature-based retreat at Dharmaloca, Spain.

Diving within through the practices of council, expanding awareness, meditation, and embodiment work.
Teachings will be in English and Spanish if needed.
Facilitators: Rebecca Card. Gemma Polo will help holding the space and guiding.
For information and registration, write to:

15 - 22 June, 2016.
Wild Silence: 7-day meditation retreat, Haut-Languedoc, South of France.

Teachings will be in English and French.
Facilitator: Jaya Ashmore. Denis Roberrechts will be co-facilitating.
For information and registration, write to:

24 - 26 June, 2016.
Women's meditation retreat at Gayles, Eastbourne, England.

Entering the power of our womb and the beauty of our cycles through silence, deep rest, connected movement, sound and guidance. 
Teachings will be in English.
Facilitator: Gemma Polo.
For information and registration, write to:
or check this link

16 - 23 July, 2016.
Deep rest meditation retreat in Ter Apel, Holland.

Diving into our deepest heart, and beyond
Teachings will be in English. Facilitator: Gemma Polo. Nanda Hunneman and Dieuwertje Stegeman will be co-facilitating
For information and registration, write to:

14 - 16 October, 2016.
Meditation with horses retreat at Dharmaloca, Catalonia, Spain.

Letting the horses whisper our true nature. 
Teachings will be in English and Spanish if needed.
Facilitator: Gemma Polo.
For information and registration, write to:

4-10 November, 2016.
Meditation retreat in Germany. 

Silence, deep rest, connected movement, sound, genuine inquiry, guidance and heart connection.
Teachings will be in English.
Facilitator: Gemma Polo.
For information and registration, write to:

For more information about retreats organized by our sister organizations visit www.SanghaCalendar.org

~ Welcome to Everyone

We would love to share your inspiration in an upcoming newsletter. Photos! Poems! Drawings! Musings! Reflections on a recent--or not so recent--retreat! (You can even tell us that you'd like to contribute anonymously.) Please feel free to send any contributions  to: newsletter (at) opencentre.es

Rincón Latino

En esta newsletter
~ Noticias
~ Reflexión por Gemma
~ Próximos eventos


Querid@ amig@s,
Estamos buscando un cuidador o una cuidadora residente en Dharmaloca.
-Sería ideal que fuera una pareja dispuesta a abrazar el proyecto existente.
-Preparados para vivir en plena naturaleza.
-Felices de cuidar la tierra, los árboles, la huerta y las estructuras.
-Tenemos en mente un compromiso mínimo de un año extensible si así lo sentimos todos.
-Si te sientes llamad@ a esta propuesta, por favor ponte en contacto con nosotras: gemmaji(@)gmail.com
Retiros personales en Dharmaloca
Eres bienvenid@ a este lugar de descanso profundo y reconexión. Estancias de 1 semana a 3 meses. Con la posibilidad de acompañamiento.
Para más información: dharmalocaretreat(@)opendharma.org
Entrevistas Personales
Gemma ofrece entrevistas personales a través de donaciones vía Skype o teléfono. Si deseas concretar día y hora manda un email a gemmaji(@)gmail.com

~Reflexión por Gemma

Ser madre es volverse materia: 

(sobre el desgarro y la bendición de alejarme de mi hijo)

La vida me trae un viento indeseado, un viento que no pedí, un viento que está cambiando la estructura misma de mi psique y mi alma, un viento insoportable, impensable, demasiado fuerte para abrazarlo humanamente…

El viento de separarme de mi hijo Gyan a sus 8 años. Él va a ir a vivir a India con su madre biológica y yo me quedaré en Cataluña con mi hija biológica de 5 años.

Separar a los hermanos es un crimen, si lo pensamos en términos emocionales y en medidas de la razón. Desmontar lo que creamos juntas cómo familia es el fruto de mucha frustración, incomprensión, dolor… y ello comporta la muerte de muchas ideas, sueños e ilusiones, a la vez que la rotura de un compromiso que de no ser por la gran fuerza irresistible del amor, me dejaría sin fundamentos para confiar y crear de nuevo.

Hace días, meses, años, que me pregunto: ¿Cómo es posible que la separación de un hijo cree este dolor tan profundo, tan arraigado al centro mismo de cada célula?

Siento que hay algo extra en el hecho de ser madre, algo que intuía antes de ser madre y que ya me daba respeto. Me acuerdo diciendo o pensando: siento que ser madre va a crear un vínculo tan fuerte con este otro ser humano que me a va a ser casi imposible transcender, confiar, moverme más allá del instinto, entregarme a las voces del espíritu.

No digo que ser madre o abrazar lo terrenal no sea espiritual, sin embargo hay algo tan potente en esta conexión madre-hijo que todo otro movimiento es secundario, tal y como tiene que ser para la protección de la especie y para descubrir el amor en lo material, en lo físico, en relación con este otro que está tan fundido con una misma que parece que no haya dos.

Me vienen a la mente las monjas y monjes, y de alguna manera entiendo que para dedicar todo su ser a lo sagrado, les es vital o de gran ayuda no crear este vínculo madre-hijo, en el que se mezclan tantos instintos y que arrastra al plano terrenal de una forma tan potente.

Ser madre es volverse materia en toda su potencialidad, es crear de la nada, manifestar en cuerpo y alma. Quizás es por algo que la palabra materia viene del latín mater, y significa madre, matriz, materia prima.

Me fascina percibir la diferencia en mis adentros entre lo que son movimientos de supervivencia y lo que son movimientos de elevación espiritual. No para hacer uno bueno y el otro malo, sino para saber lo que me corresponde a mí, Gemma, como potencial de evolución o movimiento hacia la luz a través de este cuerpo, y lo que viene de un lugar mucho más antiguo que mi propia forma.

Un camino espiritual auténtico implica superar o transcender nuestro instinto de supervivencia, es decir que implica expandirnos más allá del instinto, lo estructural y lo aprendido. Es un proceso de transformación, transformación básica y radical.

Un hijo despierta de forma natural y muy fuertemente este instinto de protección y de supervivencia. De repente sabes que lo darías todo para protegerle, sabes que prefieres su bien a tu propio bien…y esta conexión tan fuera de la mente, tan animal, tan primitiva, es exactamente el movimiento opuesto a la disolución del yo y la fusión con el todo.

¡Me encanta! y doy infinitas gracias por este regalo de ser madre. De hecho algo dentro de mí me llama a serlo de nuevo y de nuevo y de nuevo… ¡me siento tan madre! es algo tan adentro de mi ADN, tan inscrito, tan básico en mi estructura primordial…

Cuando toda mi vida ha sido el amor hacia el despertar y he tenido la dicha de caer en la maravillosa gran sala dónde no hay separación alguna, y dónde solo el gozo y la paz infinita existen. Y el regalo precioso de recordar profundamente este lugar, acompañándome en el gran mar de la vida, en todos los gestos, olas y calmas.

Me parece un gran regalo recibir este viento insoportable, que me desmonta radicalmente no sólo mi mundo emocional sino la estructura misma de mis células y mi sangre. Me desmonta lo que es mío o de esta vida, lo aprendido, más lo que arrastro de mis ancestros, más lo que pertenece a la estructura misma de ser humana y ser mujer.

¡Claro que ya me cuestionaba si sería posible transcender esta conexión con mi hijo incluso antes de concebirlo en el vientre de su madre! y claro que la vida me pone en esta encrucijada imposible de resolver, como un koan insuperable desde la mente e incluso desde la emocionalidad o las ideas.

Siento que estoy llamada a un acto de generosidad del que yo no me siento humanamente capaz. Me siento superada. Lloro y rezo a todas horas entregando esta situación que mi corazón no puede sostener.

Me siento abrazando la muerte a muchos niveles y aunque llevo años llorando el duelo de este desenlace, esto no parece ahorrarme el dolor de tocar y ver el desenlace, lo concreto, Gyan cambiando de lugar, de país, de escuela. Gyan dejando un vacío en esta tierra que ha sido tan llena de él y de sus juegos, de sus risas, de sus gritos, de sus celos, de sus abrazos de niño.

No puedo mirar su árbol-cabaña que dejará aquí, ni sus minerales que tanto le han apasionado, ni sus palos, arcos, flechas…

La tristeza parece no tener fin, y los ríos de lágrimas parecen no cesar nunca.

No me queda más, llorar y llorar. Añorarle incluso antes de que se vaya…

Y sin embargo, hay un hilo más fuerte que el sol que me atraviesa, y hay un algo en mí que entiende esta danza incluso cuando la vivo como un huracán.

Sé que estará bien allí, sé que hay amor dónde va, sé que lo material no es la bandera de lo que será su nido. Hay su madre biológica que le acompañará, y nuestra familia india con infinito amor, y niños que le aman y a quienes él admira. Hay sencillez, y la luz eterna y mágica de mi amada India, llena de colores y sabores, diosas y dioses que aún siguen vivos en los gestos de cada día, y energías invisibles que protegen a todo aquél que se inclina.

Algo en mí está preparado para entregarle y que crezca, que vuela sin mis besos diarios pero con el amor que cruza océanos y montañas. Le siento muy dentro de mí, y sé que nuestra conexión es tan profunda que le puedo acompañar a través de la distancia.

Abrir la mano y dejarle ir, es algo para lo que no estoy programada, es algo imposible de aprender. Pero la abro sin saber cómo, dejo que se rompa mi corazón y rezo para que las flores acaricien este vacío y para que el cielo me recoja para volar más allá de lo que yo quisiera, más allá de lo que mi instinto me pide y me marca, más allá de las infinitas ideas de lo bueno y de lo malo.

Este es un salto al abismo, un salto sin sentido que me traslada a un lugar sin sentido, un lugar que no sé y que a la vez reconozco como la playa prometida.

Despertaré después del huracán con el sol en la piel y el canto de las olas del mar cerca de mí, me levantaré de nuevo y mis pies sabrán dónde ir. Esto es lo único que sé.


por Gemma

(Photos por Gemma.)

Próximos Eventos

(Aquí listamos solo los que se harán en castellano y/o catalán)
28 abril-1 mayo, 2016
Qi Gong, profundo descanso y conexión con caballos en Dharmaloca, Catalunya, España.

Un fin de semana de reconexión con la esencia.
Las enseñanzas se darán en Castellano y en Inglés si es necesario.
Facilitadoras: Gemma Polo y la profesora de Qi Gong Xènia Ros.
Para más información y para inscribirte, escribe a:
13-15 mayo, 2016.
La flor de la vida, creación y luz en Dharmaloca, Catalunya.
Taller vivencial para profundizar en esta importante figura geométrica sagrada.

Las enseñanzas se darán en Castellano o Catalán y Inglés si fuera necesario.
Facilitador: Jordi Cavaller. Gemma Polo ayudará conteniendo el espacio.
Para más información y para inscribirte, escribe a:

28 mayo-3 junio, 2016.
Retiro de profundo descanso, meditación y senderismo conectado en el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido, Huesca, España. 

Silencio, belleza espectacular, yoga, canto meditativo y dulce acompañamiento e inspiración.
Las enseñanzas se darán en Castellano y en Inglés si es necesario.
Facilitadora: Gemma Polo.
Daniel Benito facilitará el senderismo conectado y las sesiones de yoga.
Más información
Para inscribirte, escribe a:
8-12 junio, 2016.
Conexión salvaje, un retiro basado en la naturaleza. Dharmaloca, Catalunya.

Profundizando a través del círculo, la conciencia expansiva y el movimiento conectado.
Las enseñanzas se darán en Inglés y Castellano si fuera necesario.
Facilitadoras: Rebecca Card. Gemma polo ayudará conteniendo el espacio y acompañando.
Para más información y para inscribirte, escribe a:

14-16 Octubre, 2016.
Retiro de meditación con caballos en Dharmaloca, Tarragona, España.

Las enseñanzas se darán en inglés y en castellano si es necesario.
Facilitadora: Gemma Polo.
Para más información y para inscribirte, escribe a:
Bienvenidos a todos!
Nos encantaría compartir tu inspiración en las próximas newsletters. Puedes mandar fotos, poesías, dibujos, reflexiones,  comprensiones que vinieron durante o después de un retiro… (lo puedes hacer incluso de una forma anónima y en castellano o catalán). Por favor, manda tus inspiraciones a od.newsletter.latino (@) gmail.com.
Recuerda  que si quieres recibir nuestros próximos eventos y posibles actividades de última hora vía email, puedes unirte al grupo informativo enviándonos un correo electrónico en blanco a la dirección: opendharmalatino-subscribe @ yahoogroups.com.

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